云计算的AI化竞争才刚刚开始。

微博热搜一爆,正在结婚路上的程序员也得停下来处理后台服务器的bug。其中,关键一环就是因为微博既有的服务器无法承载突然暴涨的访问量,需要快速扩容云服务

图 | 微博技术专家胡忠想微博截图

云服务看似离我们很远,其实已经润物细无声的进入了日常生活,我们在手机上的每一个操作背后,都是数以万计的云服务器支撑着。没有它们,那就是随时随地在网上准备暴走的用户。

然而,十年河东,十年河西,在云服务快速发展的这十年间,市场早已硝烟弥漫。

2008,云服务方兴未艾

从2002年到2006年,是全球云服务市场百废待兴之时。

亚马逊是典型的创始人对公司影响极深的案例,以在线书店起家的亚马逊,云服务是贝索斯在公司内部以一己之力向前推进的。

同样的故事发生在两年后,马云在阿里巴巴内部排除众议,力挺王坚做阿里云。这两家发展轨迹颇为相似的互联网公司,也是国外和国内最早做云服务的。

当然,亚马逊也是无心插柳柳成荫,最开始的EC2本来是为了更好地优化自己的电子商城,顺带服务好用户,后来觉得这门生意真是不错,衍生产品越来越多,AWS也越做越大。

就在亚马逊推出EC2的前几天,谷歌当时的CEO Eric Schmidt在硅谷的搜索引擎大会上,首次提出了Cloud Computing(云计算)概念。

相较之下,可能很多人会奇怪,明明是谷歌先提到云服务,为什么却落后了亚马逊整2年,国内的谷歌“复刻版”百度也是如此。

2010年的中国IT领袖峰会上,马云、马化腾、李彦宏“激辩”云计算。在那场华山论“云”上,李彦宏说“云计算这个东西,不客气一点讲,它是新瓶装旧酒,没有新东西。”

靠着搜索广告业务活得很滋润的谷歌和百度,早期业务对云服务的需求并不高。而当前互联网世界发展的规律是,需求是生产力,这也是为什么亚马逊和阿里能够快人一步。

云服务的开局是由大公司主导的,2008年,在亚马逊入局云计算两年后,微软组建团队开发代号为“红犬(Red Dog)”的云项目。同样是这一年,Google 云平台对外推出了第一款服务 Google App Engine,并推出公众预览版本。

以服务器开始的IBM,也是在2008年4月IBM就推出基于云计算的新产品——iDataPlex服务器。

落后了两年,如今在数据上的差距却是天壤之别,据Gartner发布的2017年度全球公有云IaaS市场份额分析报告显示,AWS的IaaS营收达到122.21亿美元,市场份额超过50%,微软占据8.7%,谷歌只有2.7%的份额。

如果以2008年为界线,国外的云服务方兴未艾,而国内大家还处在懵懵懂懂的状态中。2008到2009年的那段时间,阿里对云计算的执念并不被外人看好。腾讯、百度有各自赚的盆满钵满的业务,也未把云计算放在心上。

不然,马化腾也不会说出“云计算这个话题比较技术性,它是一个比较超前的概念。但现在还是过于早了。”

这一次的追赶始于阿里,阿里云也在这几年成为国内公有云的绝对主导者,而真正形成三足鼎立局面则是在最近几年。

先是华为在2010年发布云计算平台,三年后,腾讯云宣布正式向全社会公开,其实在当年那次“华山论云”后,马化腾就悄悄把云提上了日程。

也正是2012年开始,陆陆续续有不少初创公司开始进入。不过,即便是云服务市场,也有着极强的马太效应。当年,智能手机抢占市场的时候,价格战打的天昏地暗。这种无硝烟的战争也适用于云服务市场。

2018,云服务波云诡谲

在自动驾驶发展的第十年,谷歌Waymo负责人John Krafcik亲口承认,自动驾驶汽车上路普及,再等几十年吧。

当云服务走到了关键的第十年,用一个词形容最为恰当不过:波云诡谲。

纵观这十年云服务的发展,各大厂商一般分三步走。

一是先通过低价招徕更多的用户,但是和传统的互联网褥羊毛不一样的是,云服务以及CDN市场是有“刚性成本”,在互联网行业,成本可以随着用户量的增长被快速摊薄,但是存储、计算等各个环节的成本会随着用户使用量增加线性增长。所以,价格战绝对不是长远之计。

当在一定地区、领域站稳脚跟,拿下一定市场后,开始发力海外。

同时,在这个过程中,切记要与时俱进,推陈出新,推出符合企业技术需求的云服务产品。一方面是在内部用AI强化业务能力,另一方面,也可以通过收购的方式,曲线救国式的抢占市场。比如最近微软和IBM的两起收购,IBM以340亿美元收购了红帽,微软则已75亿美元收购了GitHub,而拿下开源平台很大程度上为了开拓公司的云计算和企业软件市场业务。

如果有足够的资金能够走好这几部棋局,短期内云计算厂商基本上可以高枕无忧。

在技术之争上,有着浓厚工程师文化的谷歌一直不遑多让。虽然2015年亚马逊AWS就宣布推出Amazon Machine Learning(亚马逊机器学习),但明显谷歌云在AI上的动作更大,谷歌从2016年开始明确AI和云计算的结合,推出专用集成芯片TPU,同时进行云业务的重组,成立单独的机器学习团队。今年年初,谷歌先是放出能够用人工智能快速构建计算机视觉模型Cloud AutoML,之后又更新了TPU 3.0。

然而下半年的谷歌云却连失三员大将,传闻谷歌CEO皮猜和谷歌云CEO格林有不少矛盾。

所以即便如绝对的第一名亚马逊,也知道后来者追赶的步伐有多急,在今年年底的AWS Re:Invent大会上,他们顺水推舟,一口气推出了机器学习芯片、区块链、机器学习和混合云等产品。

回到国内,腾讯两个月前做了组织架构调整,强调了云的战略地位,马化腾一直挂在嘴边的产业互联网,其中最核心的就是云计算。腾讯总裁刘炽平也提到,“产业互联网最初的营收机会还是来自云业务。”

随后,在腾讯最新季度财报中,它们首次公布了云服务的收入,也意味着公开与阿里云的差距,阿里云2018年前三季度收入为147.5亿元,是腾讯云同期的近乎2.5倍。

百度只有迟到,从来不会缺席,就在上周,百度发出李彦宏署名的架构调整信,宣布智能云事业部升级为智能云事业群组(ACG),同时承载人工智能 To B 业务和云业务,加速推进“云上百度”的进程。

这也是继去年华为重调内部架构,将Cloud BU为一级组织部门,以及腾讯9月底新成立云与智慧产业事业群(CSIG)后,第四家为了提升云的关键地位,而改变组织架构的公司。

如果以2018年为界,这场战争中的所有士兵都已经整装待发,随时准备迎接暴风云的来临。

云计算的暴风雨真的来了吗?

根据统计,截止2018年3月份,中国云计算厂商融资总额超过200亿元。

2018年是一个关键节点:市场已经显山露水,现在是体量和技术之争。大公司台面上的明争暗斗无非就是你抢走我的客户,我抢走你的客户。比如谷歌从亚马逊手中夺下苹果,微软从亚马逊那里抢走一些像沃尔玛这样的零售巨头。

还是以AWS和谷歌的竞争为例,两家的资源类型和定价都是极其复杂的,他们的优势和特点也各有千秋,再加上一些客观的外部原因:比如苹果将其iCloud中的大部分数据从AWS转移至谷歌云。究其原因,苹果并不想太过于依赖亚马逊,毕竟双方在云端备份服务、流媒体、机顶盒以及智能音响方面正日益成为强劲的竞争对手。

所以,当这个市场越来越大,它并不会像互联网的社交网络一样,出现一家独大的局面。同时也给了很多延伸产业发展的新机会。

虽然云服务就像我们生活的空气、油一样,但它也不是万金油,适合各种各样的场景,以阿里和腾讯为例,阿里云在金融和政府行业的发展迅速;腾讯云更“擅长”游戏、交通、娱乐、汽车等领域。

每一家的技术架构以及服务类型和定价都有各自的特性,很难一以概之孰优孰劣。

一位云服务行业从业人士表示,“阿里云在中国,AWS在全球体量不算很大,但是占比已经很大,但是这个状态不会是最终局面,公有云一定是分割的市场,大家都会有自己的生存空间。因为现在全球几百亿美金的市场,对比企业级的市场,其实微不足道。”

如同曾经的服务器市场,多年以前,曾也有人预测大型服务器厂商能干掉所有的竞争对手,成为服务器市场的老大,但是事实上,这个市场变得比较分散,各个玩家都在其中占有一定的份额,谁也吃不掉谁。

但toB的市场也有着强烈的马太效应,大者恒大,这种时候,留给后来者的机会微乎其微。

IDC今年7月份发布的《中国公有云服务市场半年度跟踪报告》显示,阿里云业务在中国云计算IaaS市场上占据了47.6%的份额,而腾讯云只有10%。营收规模上,阿里云是腾讯云的5倍,尽管腾讯云的增速不容小觑。

另一边,云计算的AI化竞争才刚刚开始,随着数字经济、智慧城市等场景化应用开始落地,必然进一步催生云服务这样的基础设施建设,而除了提高AI综合能力,对于这些云服务厂商来说,还需要完成更多场景化探索以及打造差异化优势。

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