(注:本文原作者Matt Asay,系Adobe开发者生态系统的负责人。本文原载于英国科技媒体The Register,原标题"Hubris, thy name is Oracle: So, cloud is still totally for nerds, right?" 其中主要观点与内容为作者针对于Oracle傲慢态度提出的不满与批评,请仅作参考。)

尽管甲骨文新建了12个数据中心,但好像还是太迟了。 如果Oralce真的如Larry Ellison所言的那样,赚到了云计算中的每一美元,那么如今它在云基础实施中的市场份额就不会如Gatner计算的那样,大约只有0.3%.“红色巨人”(big red)花费了数年的时间与云计算公司进行竞争,以试图让世界相信公司在对数据中心进行投资的同时获取最大的利润。似乎,Oracle和Ellison终于想清楚了,必须去进行足够的投资,才能实现他们在云计算中的雄心壮志。

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因此,Oracle最近宣布,公司将建立12个全新的数据中心,尽管甲骨文曾表示自身不需要更多的数据中心,因为它自己的数据库和计算机的速度要比AWS和Azure要快得多。而就目前看来,虽然Oracle对于自己不建数据中心的态度有所松动,但是我们仍旧不能说Oralce能弥合与其他云计算竞争对手之间的差距。

云计算,可不是“水蒸气”

比起竞争对手,Oracle的种种行为更像是一幅幅讽刺漫画,这经常令公司高管总是陷入喋喋不休的市场指责中。早在2009年,作为落后于AWS的借口,Ellsion曾表示,计算本身并不是云计算那样的“水蒸气”,而是连接到网络的计算机,而在联网计算机上,也没有哪家厂商做的比Oracle更好。

但问题是,“云”既不是“水蒸气”也不像将几台计算机连接到网络上那么简单。Oracle并不愿意追随云计算的趋势,这点如同IBM等公司一样。AWS CEO Andy Jassy曾于2017年表示,他们不曾想到自身会在云计算市场中一直领跑了六七年,从某种方面来说,其实Ellison傲慢在这点上起到了很大的作用。

即使Oracle对未来依然发展依然信心满满,但其核心授权业务的下滑是个不争的事实。正如Redmonk分析师Stephen O'Grady在2013年强调的那样,Oracle越来越难以向除已购买自身软件之外的其他客户销售软件。而且,Oracle的其云战略定位的也是一个较小的市场:那些希望摆脱数据中心应用并将其转移到云端的本地部署客户。

毫无疑问的是,在上个季度,Oracle的新许可业务收入增长受到了阻碍,虽然其SaaS业务增长55%至11亿美元,但其整体PaaS业务(包括IaaS)仅增长21%至3.96亿美元。尽管Oracle云业务的增速看起来弥补了它传统业务方面下滑,但Oralce依然无法跟上市场领先者AWS,微软和谷歌的步伐。

数据中心全面落后

显然,Oracle的战略并没有起到那么大的作用。去年,AWS、微软和Google斥资416亿去进行数据中心的建设,同比上一年增长33%,这将让他们的数据中心综述达到数百余个,对比之下,2017年Oralce公布了三个新的数据中心的建设,投入仅超过20亿美元。

即便如此,Oralce依然试图让世界相信一切还是处于自己的掌控之中。CEO Mark Hurd 对此解释道,“如果我的计算速度要快上两倍,那么我就不需要更多的数据中心;如果我能加快数据中心的速度,那么可能我只需要四分之一的数据中心”。Oracle如此之“吝啬”的原因很简单,那就是公司认为自己在所有方面都是如此的伟大。Oracle一直在炫耀自己拥有“定制”的基础设施,但是,其他厂商同样也拥有这样的基础设施。而且对比于AWS、微软和Google这样具有丰富经验的定制老玩家,Oracle还是个新手。

Oracle能否追赶上自己的云对手们?

Oracle能够追上它的竞争对手?这实在是太难想象了。虽然公司可以大幅扩展其数据中心的数量,但我们很难说它就可以追赶上那些竞争对手,特别是AWS这样的市场领导者。即使是云计算中排名第二的微软Azure,也在市场份额方面远远落后于AWS,这让它不得不不断地增添新功能与服务以试图追赶上AWS的脚步。Oracle不仅与AWS不在同一个数量级,而且也无法与Azure或Google Cloud相提并论。同时,作为数据库巨人,Oracle希望能够吸引现有客户去进行更多的消费,比如在“相当多”的服务上提供自动化的服务,但还没有证明它可以与云计算公司进行面对面的竞争。

但Oracle并不是仅仅依靠于这种方式的产品销售,公司一直在对自身的销售机器进行调整,比如在大量增加奖金的同时,从竞争对手那里挖走更有经验的销售和工程人员,并且调整了客户续约的模式。据一份报告所示,客户选择Oralce的服务主要是为了避免一些合规性方面的问题。

但,德意志银行证券公司的分析师Karl Keirstead表示,在IaaS市场中,Oracle已经“玩完了”。这是因为,作为Oralce的最强产品,公司数据库方面的优势也不再是那么强大。现代的数据库看起来更像是如Amazon DynamoDB或是微软的Azure CosmosDB,而不是过去那种规整的关系型数据库。与AWS、微软和Google不同的是,Oracle没有大规模构建下一代云应用的经验,因此在构建现代数据基础设施时,会遇到很大的挑战。

据AWS CEO Andy Jassy所述,AWS已经将5万个数据库实例迁移到了AWS中,而这其中大部分来自于Oracle的客户。这种“移民”速度正在增加到每月5000个左右。同时,Garnter的分析师Merv Adrian 在一次接受记者采访时,也表示,在过去四年里,Oracle正不断地失去数据库市场中的份额。尽管Oracle仍旧占有这40%的数据库市场,但它的优势地位已开始被撼动。

难道对于Oracle来说,就没有什么好消息了吗?当然也有,尽管公司在IaaS市场中一败涂地,但在PaaS市场中仍占有2%的份额,在SaaS市场更是占有5.6%的份额,排名第四。Ellison可能会说道,“Oracle正通过提供灵活性和多种选择以彻底改变所有公司购买和使用云的方式”,不过这些优势还是限定于SaaS中,尽管这的确是一个大市场。

与此同时,Oracle之所以可以在云计算中进行投入是因为它仍旧可以从大量使用传统数据库的企业中收取足量的维护费用,这为Oracle实现其在云的愿望提供了充足的资金。

新建十二个数据中心可以被视作是一种资金的投入方式。但是这样就足够吗?当然还不够。不过,这确实能够让Oracle吸引更多的客户去使用它的云计算应用。这样,就算是市场中存在着AWS这样数百亿美元营收级的对手,Oracle每年仍旧可以获取高达数十亿美元收入。

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