亚马逊

作为一家零售业巨头,亚马逊的云服务部门(AWS)近年来正在不断开疆拓土。亚马逊AWS日前宣布,将从10月2日起,向使用EC2(弹性云计算)虚拟服务器的客户实行按秒计费的方式。CNSPHOTO提供

作为一家零售业巨头,亚马逊的云服务部门(AWS)近年来正在不断开疆拓土。据外媒报道,亚马逊AWS日前宣布将从10月2日起,向使用EC2(弹性云计算)虚拟服务器的客户实行按秒计费的方式。

当前,国际上提供云服务的三大巨头分别是亚马逊、微软、谷歌,这三家公司均建设了强大的云计算基础设施,并对外提供有偿服务。同时,这三家公司AWS服务部门一直都是公司当中盈利能力最强的。

面对激烈的竞争,亚马逊云服务通过降价、在全球范围内新开设更多的数据中央、提供更多的服务等方式来吸引客户。此举,被外界解读为亚马逊将率先发起云服务价格战。

云服务价格战开打

亚马逊的经典招数就是用降价夺取市场份额。

亚马逊声明,从10月2日起,其旗下的云服务业务的云服务器托管服务EC2将采取单秒增量的方式向企业云服务收取费用,使用时长最少为一分钟。亚马逊的此举意味着客户可以获取更多的优惠。从按小时收费按秒收费后,用户在使用时长的选择上更加灵活,并可以大幅降低成本。

众所周知,作为云行业领头羊,云服务是亚马逊公司业务增长的主力之一。市场研究机构Canalys数据显示,截至今年第二季度,亚马逊在云基础设施服务市场的占有率为30.3%,微软为13.8%,谷歌为5.9%。亚马逊的降价势必给云服务领域的竞争对手施加压力。

CNBC报道认为,这是亚马逊的经典招数:用降价夺取市场份额。

2006年亚马逊AWS问世时,EC2是按小时计算容量费用;2013年谷歌云服务Google Cloud Platform首次提供按分钟付费,但规定最少使用10分钟;很快,微软也推出了按分钟付费的服务,虽然今年7月,微软Azure针对容器推出了以秒收费的服务,但是当时微软仅是针对处理容器,而不是在广泛使用的虚拟机上采用这种新型计费模式。

CNBC指出,此次亚马逊的反击可以说是推出云服务以来有历史性意义的重大收费调整,不仅按秒收费,最少的使用量也只有一分钟。很明显这属于亚马逊的一贯策略——用低价策略来夺取市场份额。而这也将对谷歌和微软的市场份额带来进一步的冲击,也对整个云服务市场带来利润上的压力。

亚马逊高管杰夫·巴尔在博客中表示,虽然大家都知道亚马逊喜欢降价,但是此次最重要的改变并不是价格,而是激励用户以新的方式思考受计算量限制的问题。

在更加灵活的计费方式之下,亚马逊的云服务将有望变得更加受用户欢迎,这也将为亚马逊在该领域赢得更大的市场。

霸主地位暂无人撼动

亚马逊此举是与谷歌和微软竞争,它将对整个科技业施压。

在亚马逊公布上述云服务收费调整后,微软和谷歌母公司Alphabet这类美股科技蓝筹股午盘明显承压。

谷歌母公司Alphabet早盘股价一度上涨0.15%,但在接下来的交易中一度跌幅超过1%,最终收盘下跌0.59%;微软股价在早盘一度上涨0.8%,收盘时下跌0.2%;因亚马逊的新定价政策被解读为打响价格战,其股价也收跌1.28%。

券商JonesTrading的首席市场策略师米歇尔·欧洛克认为,亚马逊此举是与谷歌和微软竞争,它将对整个科技业施压。

有分析认为降价是亚马逊用于与谷歌、微软还有其他云服务供应商竞争的常用政策,谷歌和微软是否会为了应对亚马逊而不得不推出以秒计价的措施目前还不得而知,但可以确定的一点是,科技巨头们在云服务业的竞争已经趋于白热化,且已经提升到了价格层面来争夺市场份额。

亚马逊的云服务霸主地位虽然暂时无法撼动,但是其他竞争者的追赶一刻也没有停歇。

市场研究机构Canalys的研究报告显示,今年二季度,亚马逊AWS的营业收入同比大涨42%,达到了41亿美元。不过,亚马逊AWS的同比增速已经连续8个季度走低。CNBC的分析认为,亚马逊AWS增速走低的最大原因来自微软。

微软云服务Azure今年第二季度的营收同比大增97%。作为市场份额仅次于AWS的云服务提供商,微软Azure从价格到服务,一直紧追AWS。

9月初,微软云服务Azure刚刚宣布和美国图形图像和排版软件的生产商Adobe公司在去年的基础上达成了加强版合作关系。此外,微软Azure还是Citrix、HPE、NetSuite等公司的“优先”使用工具,这确保了这些公司会更多使用微软的资源,而不是亚马逊的。

谷歌也改变了自己的计费套餐,以分钟计费,最少从10分钟起。甚至,在今年7月,谷歌还宣布将使其印度的云计算业务翻一倍,从而与亚马逊和微软争夺在印度的霸主地位。

可见,面对前景广阔的云计算市场,各家都在摩拳擦掌。

亚马逊拥有过的不仅是云服务

云服务的营收对亚马逊来的总销售额来说,远没有达到举足轻重的地步。

近几年来,知名度越来越高的亚马逊云服务主要功能是给大大小小的企业提供企业级的云服务。

如今的亚马逊AWS已经有世界上最好的一批客户,包括通用电气、西门子,甚至包括自身技术实力非常强的流媒体服务商Netflix,它的很大一部分系统也直接建立在AWS上。可以说,亚马逊的云服务是目前世界上最好的云服务供应商。

然而,亚马逊AWS服务看似强大,但是和亚马逊的主营业务却似乎没有什么直接关系。亚马逊 CFO Brian Olsavsky在财报会议上预测:AWS业务今年将为公司贡献大约160亿美元的营收。然而160亿美元的营收,比起亚马逊每年上千亿美元的总销售额来说,远没有达到举足轻重的地步。

既然如此,亚马逊为何还如此重视AWS呢?这就是亚马逊CEO贝佐斯反复强调过的一个商业理念——飞轮效应(Flywheel Effect)。

所谓“飞轮效应”是指,一个公司的各个业务模块之间,会有机地相互推动,就像咬合的齿轮一样互相带动。这也是亚马逊这家公司成功的真正秘诀。

亚马逊的业务齿轮究竟是如何转动的?

首先,Prime业务会大幅地提高客户忠诚度。因为既然已经付了一笔固定费用,所以用户买得越多、消费越多也就越值;其次,亚马逊引入的Marketplace平台,也就是允许第三方买家使用亚马逊平台服务,就使客户可选择的商品大大增加了。当亚马逊的客户足够多,销量越来越大的时候,亚马逊对上游供货商的议价能力也会大大提高。所以,亚马逊就可以拿到更低的商品进货价格,并且把利润让给消费者;

再者,当亚马逊自营的商品价格越来越便宜,第三方卖家的同类产品是不可能卖得比亚马逊更贵的,这就要求第三方卖家也要控制成本,或者卖一些亚马逊自己不卖的东西;最后,当亚马逊每天处理的货物足够多的时候,物流本身的成本也会下降;第四,任何商家和第三方企业,都可以把自己的整套系统放在AWS上。这样商家不仅在亚马逊上卖货,还用亚马逊的物流,又在AWS上运行着自己的IT系统,这时想要离开亚马逊就不是一件容易的事儿了。

可见,商品越多,客户选择就越多;客户选择越多,购买会员服务的就越多;购买会员的越多,大家消费的频次和额度就越多;消费的频次和额度就越多,亚马逊对供应商压价就越多;亚马逊压价越多,客户的获利也就越多……这个飞轮不断旋转,也成就了20年蒸蒸日上的亚马逊帝国。

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