4月1日,阿里云宣布发布“云计蒜”产品,表示由大蒜组成的超级云计算系统具有绿色、环保、安全以及高效率的特点,由规模庞大的大蒜群组成GCS(Garlic Computing Service),是阿里云计蒜的基础设施。大蒜之间根部相连,构成植物神经传导系统,蒜群通过光合作用进行庞大复杂的计算,运算能力超越现有任何普通云的处理速度。

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这当然是个愚人节玩笑,但对于科技公司而言,其愚人节的话题已经不再是简单的玩笑,更应是对未来科技的展望,如2016年阿里云愚人节发布的Me2项目,便是对人脑记忆储存同步云端的未来展望,也是科学界对人脑研究的终极目的,2014年百度愚人节也曾发布百度筷搜这一基于食品安全的硬件产品。

那么,今年以大蒜来进行云计算未来展望又代表了阿里云以及整个云计算行业的哪些前沿趋势呢?

其一,植物智能领域的新探知

在阿里云的“云计蒜”产品宣传中,大蒜处于绝对的核心地位,不仅以光合作用为云计算提供清洁能源,同时也通过根部相连构成植物神经传到系统,使其具有超越现有云计算的处理速度。

乍听有点匪夷所思,但其实是有科学依据的。

铁哥近期刚读完意大利科学家斯特凡诺和压力山德拉合著的关于智能的《植物智能的认识史》,其中认为随着科技的进步人类对植物的认识也越发成熟,如今主流生物界已经开始认为植物是具备计算、选择、学习和记忆的生物,甚至几年前,瑞士成为世界上首个承认植物权力的国家。

此外,植物躯体的模块化以及像互联网一样的控制网络赋予了植物如人类一般的听觉、视觉、触觉、味觉和嗅觉。

在植物的模块化计算模式中,上百万个根尖以互联的方式写作,可保证即使植物的重要部分损坏,仍然不影响整个植株的生存。

在阿里云的“云计蒜”计划中,其核心为:以单个蒜体模块组合成的GCS之间以大蒜根部相连,看重的是模块化的安全以及植物神经系统的信息传递速度。

其中透露的信号已经很是明显,阿里云以模块化思维提高云计算的安全性以及运行效率。

在人类对大自然的学习中,前一段往往是基于表面的仿生学,而随着科技的进步,人类对自然的利用和学习将进入微观领域,即全面模拟自然的内在运行规律。此次云计蒜虽然是愚人节玩笑,但真正意义在于披露了阿里云在全面提升品质的新动向。

其二,云计算未来一定是全面的清洁能源

云计蒜也将清洁能源理念发挥到了极致:1.光合作用提供大蒜云计蒜基础能源;2.大蒜的灌溉为线上自动化系统;3.云计算弹性伸缩。

在该计划中,云计算自运行至计算输出基本无任何污染输出,云计算一方面为人类社会的高效运行输出能力降低由于低效造成的污染,而另一方面自身并无任何污染物产出,其如果能实现自然是整个地球生态的福音。

虽然是愿景,但我们基本上也可以从中一窥阿里云为代表的云计算企业在清洁能源方面的追求。

2015年9月,阿里云位于浙江千岛湖的数据中心,因地制宜采用湖水制冷。深层湖水通过完全密闭的管道流经数据中心,帮助服务器降温,再流经2.5公里的青溪新城中轴溪,作为城市景观呈现,自然冷却后最终洁净地回到千岛湖。

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利用深层湖水制冷并采用阿里巴巴定制硬件,设计年平均PUE(能源效率指标)低于1.3,最低时PUE1.17,比普通数据中心全年节电约数千万度,减少碳排放量一万多吨标煤,也是目前国内亚热带最节能的数据中心之一。

2016年,阿里云斥资180亿打造张北数据中心,该县年平均气温只有2.6摄氏度,适合采用自然空气制冷,能帮助节省大量制冷成本;风电、光伏年发电量达50亿度,而全县年消费电量不足4亿度,可为云计算提供充足电力供应。此外,该地区全年空气质量达到和好于二级天数达344天,可帮助延长服务器使用寿命。

此次的云计蒜在理念上又延伸了云计算领域节能的边界和探索空间,未来云计算全面零排放或许真的不是遥远的梦想。

其三,拓宽云计算的应用边界

在云计蒜规划中,其希望借助建立在GCS上的Garlic Think服务,通过易用的云计算、大数据、人工智能等服务,为这个世界的想象力提供易拓展的空间。

换言之,即学习大蒜思维模式,将云计算应用在人类生活的方方面面。

在铁哥看来,此核心在于大蒜的根部相连既是信息传递方式亦是信息的集中处理中心,也即,在信息传递与处理一体化,提高整个云计算的处理能力。

植物的根部是个极其精密的器官,早在达尔文时代其便认为植物的根部具有诸多感觉,如辨别土壤密度、水分营养等,其理论在日后被科学家称为“根脑假设”,事实上,每个根尖都是真实的“数据处理中心”。

基于此,我们不难发现,在云计蒜产品中,Garlic Think的关键也在大蒜根部,实现信息传递与运算的统一,全面提高数据的运算和传递速度。

在此,云计算的具体应用进入快速拓展期,其应用的场景也将更加多元化,全面提升人类的生产和生活品质。

虽然阿里云的云计蒜是愚人节的小玩笑,但从中我们可以看出阿里云在快速、安全以及环保等领域的追求,随着对植物智能的研究的更加深入,云计算的未来发展潜力将被全面激活。

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