云计算分三层,IaaS、PaaS、SaaS,众多创业者认为国内的PaaS非常薄弱,同时PaaS也是未来的发展方向,一些SaaS厂商也推出了自己自己的PaaS平台,PaaS平台是怎样的未来发展路径如何?不妨听听ClickPaaS创始人胡柏的介绍。

01、悄然登陆

2018年下半年起国内aPaaS突然有了热度,不少人在谈论aPaaS,或者高生产力应用hpaPaaS,明白和常见的容器PaaS不一样,这和2015年我刚回国时百度搜索aPaaS关键字都找不到词条的光景大为不一样了。

在市场为先,应用上云的中国SaaS产业潮起潮落之后,资本逐步向头部SaaS企业聚集之时,越来越多的人不再叶公好龙,开始剥茧抽丝,去深入分析和理解硅谷SaaS冰山下的技术能力和平台。

02、他山之石

任何一个青史留名的大型企业级应用软件抛开各种功能,都有一个强大的底层软件平台,从Siebel,Peoplesoft,Oracle,到SAP无一例外,这是企业级应用巨大的入门门槛和技术鸿沟。

Salesforce构建了Force.com,以及ServiceNow构建的NowPlatform都是新一代的应用PaaS平台,里面依稀有Siebel和Peoplesoft底层平台的影子,但从能力上看,已经是F22战斗机和F16之间代级的差距了。在上一代企业级应用竞争的时代,国内就大幅落后欧美产品;在中国SaaS百花齐放的背后,技术平台方面的差距其实还在继续扩大。

03、揭开面纱

千呼万唤始出来,犹抱琵琶半遮面,新一代的应用PaaS平台到底是怎么发展出来的,又长什么样?

为了让应用开发走入寻常百姓家,软件工程领域一直以来有低代码和无代码平台,很多团队花了数十年在这个方向做贡献。应用PaaS平台在传统低代码和无代码平台的影响下实现了真正的高生产力,在发展过程中出现了2个方向,简单讲一种是通过图形化工具生成代码,代码编译后运行;一种是生成模型,通过翻译层来直接运行。

两类路线各有优秀的代表产品,个人愚见模型驱动才是未来,称之“未来”不是因为我们选择了这条路而故意附会,模型驱动模式又被称之为“Future Proofing”,任何的更新,升级都不会影响到应用的运行,因为应用是通过业务模型而非代码执行的。对于SaaS产业来讲,可以借鉴的是Force.com和NowPlatform也都选择了这条路线。

那么这样的PaaS平台具体有哪些能力?高生产力应用PaaS,绝不是一个开发工具,首先要有高性能PaaS的能力,高性能PaaS是在其之上构建的各种业务模型运行的基础。(题外话:F22也不是外星战斗机,Force.com毕竟也是11年前诞生的了,Force.com在高性能方面很多欠缺的地方我们都已经攻克了。)

企业数字化转型对技术平台的要求必然是敏捷搭建加大集成,所以反映到PaaS层,以高性能PaaS为地基,需要具备应用创建PaaS(aPaaS)和应用集成PaaS(iPaaS),其中aPaaS通过业务模型构建满足各种业务场景,iPaaS通过非代码方式完成应用之间数据匹配,数据转换和数据管理。

有了aPaaS和iPaaS,才能实现世界大同,具有专业行业领域知识的团体和个人可以转身变成业务模型提供方,通过业务模型驱动的应用出售其知识,构建IP,也就是各类应用模板,这也是Salesforce的AppsExchange的魅力所在,也是ServiceNow从ITSM小入口切入,逐步获得大回报的核心秘密。

也正是基于高性能PaaS,aPaaS,iPaaS的组合,以及以此为基础的应用模板库,才能服务各类企业不同的IT诉求,SaaS产品的进化,以及IT和管理咨询公司项目落地的需求。

04、采用程度

拉回现实,从PaaS采用的程度由浅到深,国内个别头部企业做到了构建PaaS平台辅助自身项目交付,也就是PaaS for Delivery这一级;逐步实现PaaS for Customer,也就是让客户自主使用PaaS平台解决SaaS订阅过程中各种涌现出的相关需求,交给客户去做首先要降低使用门槛,而且对整个产品带来的风险会大幅增加,Salesforce的客户自助在Force.com上在线做了大量的开发,这就证明其先进性和健壮性;到第三级就是实现PaaS for ISV,建立PaaS生态圈,各种伙伴基于PaaS构建和原SaaS产品相关甚至不相关的应用,比如众所周知的Veeva,FinancialForce都是基于Force.com进行开发形成的独立应用产品。

05、国内的hpaPaaS现状

PaaS的研发是一件高投入、高风险、长周期的事,硅谷的头部SaaS企业无不是在上市后或者盈利后才开始投身于此。国内SaaS产业风风火火,市场驱动,在通过融资换时间的跑马圈地过程中既要做好SaaS,又要孕育PaaS,对快速成长型公司的挑战极高。

另外一方面,东亚文化圈中对自身需求妥协于标准功能的接受度远低于欧美国家,这也是为什么看到国内市场上的头部SaaS企业一方面增加产品线的广度,一方面跌入项目交付的泥潭中,这和硅谷对标企业的做法不一样,但却能被理解,为了维系企业客户,尽量的去满足各种需求。笔者曾在日本和美国分别工作较长时间,对此有深刻感受,今天的中国企业和10年前的日本企业一样,持续创新,充满自信,不再教条于欧美的管理理念和最佳实践。从这一点上讲,其实国内的PaaS需求实际要高于硅谷企业。

06、PaaS的路径

PaaS从产品发展来看也是有两条路径,一条是PaaS for SaaS,即SaaS产品在自身赛道独领风骚后,研发PaaS形成SaaS的核心竞争力,交付简化,续费提升,以及生态构建会迅速拉开和其他竞争者的差距,强化巨头效应;另一条路径是PaaS for Everyone,作为PaaS提供方,为任何有PaaS需求的伙伴或者客户提供PaaS产品和能力,这两条路也各有出色的代表公司和产品。PaaS for SaaS会成为领先SaaS手中的航空母舰,形成战斗群,放大打击覆盖效能的同时也是吞金兽;PaaS for Everyone会发展成小而精的公司,如同提供ARM公版架构,帮助各类型企业专注在主航道的应用创新和商业运营。

钉钉和企业微信挟资本之力正在快速建立生态体系,巨头的一颦一笑会让行业内相关的企业一荣一枯,但实际中国的企业应用市场还远没到巨头确立的阶段,中国企业应用激荡的时代刚刚到来,一定会出现世界级的公司,毋庸置疑。就如同今天大家在消费领域选择瑞幸,选择喜茶和选择委身于阿里的星爸爸,消费者的心理没有孰优孰劣的本质区别,在企业服务领域,Oracle和SAP会跌下神坛,步入寻常家,和众多崛起的中国企业同等竞争。

胡柏,ClickPaaS创始人

上海交大计算机系硕士甲骨文中国从事企业信息化咨询和构建,10年赴美从事企业信息化整体方案构建和落地,是最早一批获得Salesforce高级认证的大陆人,期间参与了多个大型跨国企业信息系统云化的项目。

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