云计算

 

全球云计算行业巨头已经开始将其无处不在的云平台转变为商业生态系统,并承诺将颠覆整个行业。

亚马逊、谷歌和其他云计算提供商一直试图在企业技术领域中有效地复制其数字平台在零售、媒体和商务领域中的成功。他们与一些行业主要用户开展合作,为各自的行业开发定制服务,然后再将其提供给其他行业的平台。

随着形成工业供应链和装配车间的大量用户提供有关其工作流程的数据,以及云计算提供商提供其强大的人工智能和数据分析服务,这些平台旨在成为行业规则及其形态的场所,就像其他地方的数字平台一样。

这一趋势是在监管机构对科技巨头通过运营其平台获得的非凡市场力量日益担忧的情况下出现的。美国监管机构一直担心,这些平台滥用了对特权数据的访问权以及制定规则的权力,用来压制竞争对手,并占据其平台创建的开放市场。世界各地的其他监管机构,特别是欧洲的监管机构警告说,云计算提供商可能会使用定制技术,将各行业组织锁定在使用他们的平台上。

这些不同的立场表明了导致市场混乱的不同观点。供应商锁定问题在欧洲变得如此紧迫,以至于银行监管机构甚至提议规定云计算提供商构建其计算机系统的方式。一些云计算提供商自己引用了开源软件技术的使用,声称自己的云计算平台不会锁定行业厂商。但是,监管机构却认为其技术基础是并没有改变。

美国国会众议院司法委员会在今年7月下旬表明了美国监管机构对数字平台的关注,当时该委员会召集四家全球高科技公司的首席执行官,要求他们回应对滥用通过运营数字市场平台获得权力的指控。

不过,其听证会也让这些公司的高管有机会为云计算行业促成这一现象的企业家以及美国政治和经济体系本身进行公开辩护。

宏伟的愿景

这种转变显然是在最近几个月里进行的,一些大型云计算提供商宣布了具有开创性的冒险,他们已经开始在其云计算数据中心中使用人工智能系统来重新设计各个行业的流程。

谷歌公司承诺,“通过与法国汽车制造商雷诺(Renault)公司建立的云计算平台彻底改变汽车制造业的未来”。微软公司承诺,将为金融行业带来“无与伦比的颠覆技术”。加拿大皇家银行(RBC)表示,使用开源软件公司Red Hat公司构建的云平台将使人工智能行业受益匪浅。

与此同时,德国汽车巨头大众汽车公司宣布推出采用AWS云服务的业务平台,该平台的核心是一个旨在成为工业应用市场的应用商店,由AWS云计算服务驱动,并从遍布大众汽车公司制造供应链的物联网中收集数据传感器。市场参与者将使用该平台提供的数据分析和机器学习服务来重新构建汽车制造业。大众汽车公司将创建企业生态系统,并将自己的创新贡献给了工业应用程序市场。

大众汽车或AWS公司都不愿谈论行业锁定问题。亚马逊公司首席执行官Jeff Bezos日前面临美国众议院的指控,指控亚马逊公司滥用了其对零售市场数据的独家访问权,以超越其竞争对手,Bezos为此进行了辩护。

美国和欧洲的做法存在分歧

谷歌、Facebook和苹果的首席执行官也面临着类似的指控,他们也进行类似的辩护。美国国会议员说,美国的民主理想与集中的市场和政治控制是不相容的。

尽管英国监管机构鼓励银行使用云计算服务来重建其计算机系统,但英国法规草案建议,云计算系统应排除那些使银行在需要时难以迁移其系统的技术。英格兰银行因此宣布需要在云服务中具有“可替代性”。这意味着反对银行使用任何云计算提供商的专有计算机服务来构建其复杂的系统,因为它们无法轻松地将其计算资源转移到其他云计算提供商。他们将被“锁定”。其他银行业监管机构对此表示认同。但是美国联邦监管机构的监管力度有所减小,只是鼓励银行根据自己的判断行事。美国财政部去年12月表示,对使用大量技术的银行来说,专有技术甚至是一个优势。

就在7月中旬,IBM公司表示正在欧洲为法国巴黎银行的一个数据中心引入金融云生态系统,目的是帮助该银行克服对云计算的监管担忧。巴黎银行希望成立一个银行理事会,商定一个共同的规则来管理其数据和服务,以便可以使用这个规模开发在监管方面比较健全的金融计算服务。IBM公司已经与美国银行合作设计了规则。现在希望欧洲和其他司法管辖区的银行能够对其进行调整。

IBM云平台副总裁Hillery Hunter表示,这是必要的措施,这是因为监管机构对云计算监管力度很大,而银行对规则的解释比较保守,因此不愿使用公共云提供商提供的服务。通常情况下,这将导致银行通过耗时18~24个月的人工过程来审查任何潜在的云计算过程。然而,他们都希望以大致相同的方式实施相同的规则。银行通常会有许多可能迁移到云平台的流程。构建的生态系统保证了快速创新。与银行自己的私有系统相比,公共云服务具有更大的优势。但银行希望确定它们能够像自己的计算机系统一样安全,并且能够经受有关公共云进程的监管调查。

Hunter说:“这种调查非常低效。在某些情况下,对于敏感数据来说获得批准是不可能的。另一方面,如果他们认同在云计算系统中实施规则的通用方法,则将使金融云服务更加可行。”

但是监管机构对锁定的担忧引发了一个疑问,即这些银行与IBM公司达成的规则是否归供应商所有。

开放源代码可以防止供应商锁定?

供应商锁定是一个敏感的主题。谷歌云公司全球制造总经理Dominik Wee表示,雷诺公司之所以采用谷歌公司的云服务,是因为其云平台主要依赖于开源软件,因此不会锁定。但Wee指出,谷歌公司竞争对手的云计算服务商通常是专有的,他没有透露其名称。

Wee说,这种差异的基础是Kubernetes,这项技术通过将软件从计算环境中抽象出来,使其变得可以移植,从而使软件发生了革命性的变化;并对其进行了处理,使其变得可适应并随时可供共享使用;所有这些都通过一个开放的API在云生态系统中广泛使用。

谷歌公司开发了Kubernetes并将其开源,因此它的使用没有任何商业障碍。其他云计算提供商也采用了它。他们的企业客户显然已经使用Kubernetes来将其整体业务应用程序分解为云计算服务。但Wee表示,一些云计算提供商却以锁定客户的方式实施Kubernetes。

无论是否锁定,其结果都是使用云计算服务构建业务应用程序。例如,雷诺公司采用了谷歌公司开发的机器学习服务,以使其数据中心更加节能,并将其应用于汽车喷漆车间。谷歌公司现在计划将其作为云平台的一部分,为所有汽车制造商提供专业服务。

其他云计算提供商则利用Kubernetes在自己的数据中心中开发私有云服务,这是其唯一的优势。Red Hat公司产品经理Tushar Katarki表示,过去两年,加拿大皇家银行、埃克森美孚公司和以色列国防部一直在与Red Hat公司合作,使Kubernetes适应超级计算机中使用的Nvidia GPU。

Katarki指出,这项工作是开源的,因此任何云计算提供商都可以使用它来构建服务。而这些组织开发的服务是私有的,并为自己的开发人员形成了一个生态系统。与其相反,公共云提供商必须向所有人开放其服务,他们使用专有技术来锁定客户。与谷歌公司一样,Red Hat公司也将自己的开源软件改编版出售给其他云计算提供商。

谷歌云公司前任技术总监Gregor Hohpe写道,锁定是在将计算机系统从其环境中移出的成本与保留所需的租金之间的权衡。甚至谷歌公司自己采用的Kubernetes也是如此,以至于可能将客户锁定。AWS公司专有的S3云存储服务如此流行,以至于所有行业都采用了它的API。但是,汽车行业供应链是否面临使用其高度专业化的人工智能生态系统而被AWS公司锁定的风险,Hohpe并没有给出明确的回答。

他表示,生态系统需要一种新的商业思维方式,大型公司往往喜欢经营生态系统,认为自己可以控制市场。但即使是规模最大的公司在任何领域都缺乏这样的权力。从理论上来说,在一个生态系统中,企业的生存之道不在于控制力,而在于影响力。这种模式是合作竞争、非预期创新、协同进化。其措施是不断变化和重叠的参与者网络,承载着数据流、服务流和资金流。如今很多人认为,云平台本身并没有偏见。

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