亚马逊云计算业务增长迅速 巨额电力成本谁去承担?

据外媒报道,今年早些时候,87岁的罗西·托马斯(Rosie Thomas)及其在弗吉尼亚州盖恩斯维尔(Gainesville)小镇的邻居们似乎打败了亚马逊。

弗吉尼亚州最大电力公司Dominion Energy原本计划铺设一条直通内战战场和托马斯住宅的地面输电线,到达附近亚马逊子公司运营的数据中心。但在封闭的数据中心前进行了三年请愿和抗议活动,其间不时会有狗叫和警察介入的小规模冲突,Dominion Energy公司终于同意沿着附近高速公路上埋设这条线路,估计耗资1.72亿美元。

然而,不到一个月,这家电力公司和该州议员就把成本转嫁给了托马斯及其邻居。弗吉尼亚州众议院通过了Dominion Energy公司的提议,即通过尚未公布的月租费项目来筹集铺设亚马逊线路所需的资金。

今年春天,当邻居告诉托马斯这个消息时,她正坐在她那间与碎石车道只有一层隔板相邻的房子里。托马斯看着房侧面电表内的金属圆盘旋转不停,每月支付170美元电费已经让她不堪重负。托马斯家邮箱旁边有个被“遗忘”的抗议标语,上面写着“拔掉亚马逊的延长线”,但它不再像是个奖杯。

这种事情正在成为常态。亚马逊的云计算业务Amazon Web Services(简称AWS)是亚马逊增长最快、利润最高的部门,但它也带来了大量前期基础设施建设成本和持续支出,其中最大的支出就是电费。

在过去两年中,亚马逊的全球“物理足迹”几乎翻了一番,占地规模达到2360万平方米,包括数十个新数据中心。这些数据中心拥有大量的服务器,每天24小时都在运行。

在至少两个州,亚马逊还与电力公司和政界人士进行了谈判,以便让其他人承担这些电费账单。在过去10年里,该公司获得了约12亿美元的州级和市级税收优惠。

包括谷歌和特斯拉在内的其他公司,也都利用了电力行业对增长的渴望,以及上世纪90年代数十个州放松管制后对业内交易保密的特点。但亚马逊在降低电费成本方面取得了巨大成功,并在美国的云计算业务中占据主导地位。

在过去大约10年时间里,云计算业务所耗电力已经从零增至美国总耗电量2%的水平。环保组织美国节能经济委员会(ACEEE)的高级研究总监尼尔·埃利奥特(Neal Elliott)说:“亚马逊拥有巨大的优势,因为电力市场未像其他行业那样迅速增长。”

环保组织绿色和平(Greenpeace)也表示,亚马逊还加强了对谁支付电费的保密措施,并称该公司是阻碍行业透明度的唯一最大障碍。亚马逊拒绝就此事置评。

与税收优惠(最终必须向公众披露)不同,电力交易的成本通常是隐藏的,因为从技术上讲,它们属于企业间协议。然而,这些交易确实需要得到国家监管机构的批准。

尽管数据中心通常不会增加多少新岗位,但急于弥补制造业业务衰退的政界人士已经与电力公司密切合作,让亚马逊的数据中心入驻,希望以此作为经济复苏的象征。

据信,亚马逊旗下的Vadata公司在弗吉尼亚州运营着至少29个数据中心,并计划再建11个数据中心。该公司长达78页的特别费率协议申请文件有两个版本,一份是经过严格审查的公开版本,另一份则只有州监管机构盖章。

亚马逊还与美国电力公司(AEP)在俄亥俄州协商了一项费率折扣不明的协议。2016年,该公司因在俄亥俄州建三个数据中心而获得7700万美元的税收优惠。

去年晚些时候,亚马逊又推出了12个降低电费的交易,美国电力公司免除了亚马逊在俄亥俄州其他地方的费用。俄亥俄州立大学经济学家内德·希尔(Ned Hill)说:“事实上,这就是成本转移。俄亥俄州的其他企业和家庭现在承担着所有这些费用。”

其他企业包括Facebook,该公司去年在俄亥俄州建成了价值7.59亿美元的数据中心。Facebook发言人梅勒妮·罗伊(Melanie Roe)表示:“通常情况下,我们不会就独家费率进行谈判。”

除了亚马逊和美国电力公司之外,了解俄亥俄州电费交易价值的唯一相关方就是该州的五人电力委员会,以及由政府出资、私有化的经济发展机构JobsOhio。亚马逊称,折扣价值是商业秘密,这些条款至少5年内不会面临公共审查。

而且,5年状态报告也可以根据亚马逊的要求进行编辑。俄亥俄州政策事务研究所(Policy Matters Ohio)的研究主管扎克·席勒(Zach Schiller)问道:“如果这些折扣产生了官员们声称的那种经济补贴,他们为什么不愿意向我们展示这些折扣内容?”该研究所是个左倾智库,反对企业享受税收优惠政策。

像政客一样,电力公司也在积极追求与亚马逊合作。通过这种方式,亚马逊符合美国将成本从企业转嫁给贫困居民的长期传统。2016年美国节能委员会(ACEEE)的一项研究显示,贫困居民的水电费支出已经是富裕家庭的三倍。

该机构的埃利奥特(Elliott)解释称,如今的不同之处在于,与制造工厂不同,数据中心运营商不能自称是就业增长的引擎。他表示:“几年前,当你吸引钢铁厂落户时,可能会创造2000个工作岗位。可是引来数据中心,你可能只会增加50个岗位。”

俄亥俄州立大学经济学家希尔表示,需要提高透明度,这可能需要改变各州提交监管文件的要求。他说:“电力公司把降价视为商业秘密?这纯属胡扯。所有文件都应该公开,并在任何行动之前公布,关键文件应被发布在网上。文件中使用的语言应该尽可能清晰,不要使用太多术语。”

在弗吉尼亚州,托马斯等不起监管机构的改革,该机构成立于1903年,旨在监管铁路。她居住的社区是内战后由解放奴隶建立的,居民大多是老年人,靠固定收入生活。在过去10年里,他们的能源支出已经上涨了30%。

托马斯担心,给世界上最富有的人打折可能会让她失去住了半个世纪的房子。她摇着头说:“亚马逊已经得到了他们需要的所有资金,它不再需要更多了。”

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