IBM

消息人士称,IBM Watson Health正在裁员50%至70%,之前收购的三家医疗科技公司的员工成为这次裁员的重灾区。同时,AI医疗行业数据不完整、隐私等问题,以及巨头之间的竞争,都给IBM Watson Health造成了压力。

IBM又开始裁员了。

IBM上周对其沃森健康部门(Watson Health division)裁员约50%-70%,很大一部分是IBM过去几年收购的医疗领域的公司员工。

据The Register报道,IBM Watson Health裁员包括以下几个被收购公司的员工:

医疗数据公司Truven,2016年以26亿美元收购;

医疗成像公司Merge,2015年以10亿美元收购; 

医疗管理公司Phytel,2015年收购。

2014年1月,IBM推出了IBM Watson部门,致力于开发和商业化云计算的认知计算技术,第二年IBM Watson Health和Watson Health Cloud平台推出,发展迅速。除了收购上述医疗行业公司外,据《财经》杂志报道,Watson Health尝试在14个国家的多个肿瘤治疗中心临床应用,仅中国“一年内将有150家地市级的三级综合医院引进沃森。”

不过,医疗数据不准确、不完整,行业存在信息“孤岛”情况,医疗数据的敏感性和隐私性等,都是AI医疗行业的全球性障碍。IBM在突破这些障碍的同时,也遇到了其他巨头的竞争。

提前90天通知,发放30天的遣散费

一名消息人士告诉The Register,IBM Watson Health正在裁员50%至70%,他们在美国达拉斯的办事处有230人。

另一位工作人员说,“IBM Watson Health部门已经在多个办事处启动了一项重要的RA(resource action aka layoffs,裁员),达拉斯的供应商部门至少有80%受到影响,而在Truven的客户体验组中,这一数字为30%。

这名员工称,Watson Health部门有大约7000人,这是一项削减成本的举措。“提前90天通知,发放30天的遣散费。”

The Register称,IBM位于德克萨斯州达拉斯的办公室,以及在密歇根州的安阿伯、俄亥俄州的克利夫兰、科罗拉多州的丹佛和其他地方的员工都被解雇了。

从2015年开始,IBM先后收购了医疗管理公司Phytel、医疗成像公司Merge和医疗数据公司Truven,现在,这三个公司的员工成为IBM Watson Health部门裁掉的主要对象。

值得一提的是,收购Truven公司是IBM 2000年以来的第三大并购交易。2002年,IBM以25亿美元收购普华永道咨询公司(PWC Consulting),2008年以50亿美元收购商业智能公司Cognos。

目前,IBM对Watson Health部门裁员一事尚未发表评论。

吞噬数据的蓝色巨人

2016年4月,IBM 以26亿美元收购了总部位于密歇根州安阿伯的Truven公司后,根据IBM的说法,它的健康云将“成为世界上最大和最多样化的健康相关数据集合之一”,从收购的三家医疗公司获得大约3亿患者的生命健康数据。

这个蓝色巨人还将从Truven接收8500名客户,以及云端数据集,涵盖了各种“成本、声明、结果信息等”。

当时,媒体报道IBM Watson Health将扩大其员工队伍至5000多名,“包括数百名将加入IBM业务部门的临床医师、流行病学家、统计师、医疗保健管理员、政策专家和医疗顾问。”

截止2016年,IBM在医疗保健领域的投资超过40亿美元。除了收购,IBM还与苹果、Twitter、强生公司和美敦力公司达成数据分析合作伙伴关系。

通过所有这些收购和合作,IBM获得更多数据。

分析师估计世界上80%的数据都是非结构化的,IBM Watson正在瞄准这个“大数据”空间,不断吞噬产生数据的实体。例如,通过收购Phytel和Explorys(克利夫兰诊所的剥离公司),IBM获得了5000多万患者的临床数据。收购Merge则将其医疗成像管理平台的数据和图像与Watson的基于云计算的医疗计算系统相结合。

两年时间过去了,上述几家被收购的公司是否因为数据被消化殆尽我们不得而知,但这两年里,IBM Watson Health在除了肿瘤以外的领域不断拓展,健康应用涵盖了大健康、医疗影像等多个领域。

Watson Health面临诸多挑战,但仍值得尊敬

“在数据科学领域,无论Watson能做什么,你都可以在某个地方获得免费软件,或者可以用自己的知识建立自己的想法。”Claudia Perlich曾在2004年至2010年期间在IBM Watson Research担任数据科学家(与此同时,Watson正在建立),她认为,一个好的数据科学专家能够创造出类似Watson的平台,并且“财务承诺明显会少”。

另一方面,医疗数据并非100%准确,行业普遍存在信息“孤岛”情况,而且医疗卫生方面缺乏熟练和训练有素的IT专业人员,医疗保健提供者不愿与第三方共享数据,这些都阻碍了市场的增长。

与此同时,科技巨头也在医疗领域向IBM发起挑战。

谷歌母公司Alphabet的风险投资部门GV最近投资了Owkin,Owkin利用机器学习工具,以帮助医学研究人员发现生物标记物和疾病靶点,而谷歌的DeepMind以及亚马逊的Alexa都在涉足医疗保健应用。再加上大大小小的创业公司涌入,大家都盯上了AI医疗这一热门领域。

前IBM认知医疗研究总监、平安科技首席医疗科学家谢国彤博士告诉新智元,虽然他也并不清楚裁员的准确消息,但Watson Health面临的问题也是行业的困境。谢国彤说,医疗AI的技术还面临很多挑战。“可以说计算机已经解决了下围棋的问题,已经基本解决了语音和人脸识别的问题,但计算机离能彻底代替医生看病的水平还差挺远的,不能盲目的乐观。”

谢国彤认为,如果选择正确的应用场景,医疗AI的技术在未来3-5年有望大规模部署,解决一些目前技术上相对成熟,同时有重大意义的医疗问题。

“真正的创新者,是认清了创新中所有苦逼的真相后,还依然热爱并坚信创新是可以实现的人,这些创新者值得尊重。”谢国彤说,就像几年前礼来宣布它针对阿尔兹海默病研发的新药失败后,整个医药圈高呼“今天,我们都是礼来人”,为礼来向老年痴呆症发起进攻的勇气而喝彩。即使礼来暂时失败了,巨额的投入总还是会留下些将来成功的种子的,哪怕是为别人留下的种子。

“IBM作为医疗AI创新的先行者,为人类健康事业做出了巨大投入,也向它致敬!”

参考资料:

https://www.theregister.co.uk/2018/05/25/ibms_watson_layoffs/

https://www.theregister.co.uk/2016/02/18/ibm_watson_in_26bn_grab_to_completely_own_300m_patient_lives_data/

https://www.xconomy.com/new-york/2018/05/23/a-i-for-healthcare-gets-even-more-crowded-as-gv-invests-in-owkin/

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