美国国防部招标科技供应商升级云计算能力,虽然表面上强调招标过程开放公平,但业界揣测最终赢得合同的,将会是亚马逊公司旗下云计算服务平台AWS.

云计算

“赢家通吃”的招标合同

美国国防部给这项计划取了个厉害的名字:联合企业国防基建(Joint Enterprise Defense Infrastructure)。合同价值数十亿美元,引来诸多科技公司要求参与其中。但是,和以往的合同不一样的是,最终只有一家公司能拿下五角大楼的这份合同。如同美国的政治规则,被称为“赢家通吃”。

IBM、微软和甲骨文等有能力提供云服务的科技公司不无抱怨,认为国防部应该寻找多家云服务商。IBM表示,将整个美国军方数据锁定在单一的云环境中,正如空军每次都用同一批运输机执行任务般谬误;微软也发表声明称,运用多个云服务供应商所提供的创新手段才是良策。

但五角大楼不以为然,认为如果同时由多名供应商提供服务,整体复杂程度将呈指数级上升,国防部不得不对不同应用之间的差异进行管理,增加了风险和难度,因此最佳方案是只由一家供应商来向国防部提供云服务。

尽管国防部强调这是一次开放而公平的招标,对于选择哪家公司并无偏好,但业界揣测,AWS将拿下这份合同,因为,该公司此前曾为中央情报局(CIA)提供云服务,合同价值6亿美元。

在为美国政府提供云服务方面,AWS的确比其他公司获得过更多政府合同。2013年,该公司就曾击败IBM,拿下CIA一份6亿美元的合同,并因此拥有接触核心数据的权限。另外,从2016年年底开始,亚马逊就通过游说机构向五角大楼进行有关云服务和服务采购方面的游说。

据媒体报道,在过去5年里,亚马逊的游说经费增长了4倍,2017年达到大约1300万美元,游说实体接近40个,游说事项24个,在数额和游说范围上都远远超过其竞争对手。

今年2月,美国国防部曾把一份9.5亿美元的合同给了亚马逊的合作伙伴REAN Cloud,用于将信息系统迁移至云端,此举在业界引发轩然大波,甚至遭到甲骨文公司起诉,后来五角大楼不得不发表声明称,该决定是由五角大楼在硅谷设置的创新部门所做的,并随机把合同金额缩水至6500万美元,合同涉及范围也大大缩小。

美国国防部持续加强“算法战”能力

美国国防部准备“上云”,主要基于两方面考虑:一是在地缘博弈中保持技术领先优势,尤其在其他区域大国不断加大人工智能等科技领域的投入时;二是提升国防部的决策效率,将大量军事机密文件解锁并在部门内共享。即便现在已经进入5G时代,国防部甚至还有电脑未联网。

云服务的两个主要当事方,是有海量数据的公司,以及系统庞杂的政府部门。五角大楼已经表态,正在将数据存储转向云端,强化人工智能、机器学习和物联网等科技能力。

五角大楼分管技术和物流的副部长劳德(Ellen Lord)称,如果还用老办法做事,那么国防部的软件都将过时。如果不做出改变,“那么将会产生很多不必要的花销,吸引不到最好的软件人才,失去技术领先地位。”

事实上,美国国防部对云服务的需求是,340万用户和400万台设备,其信息技术框架需要覆盖超过1700个数据中心和大约500个云计算计划(cloud initiative),体量不可不谓惊人。虽然五角大楼并没有给出具体的项目预算,但是有官员称,合同额将达到数十亿美元,难怪如此多的科技公司极力争取从中分一杯羹。

据媒体报道,这份最新的招标科技供应商升级云计算能力的合同,涉及两年的基础合约以及8年以上的更新维护,招标项目书的最终版本将在5月初面世,并将在9月揭晓合同中标情况。

亚马逊在回应招标一事时称:“一个开放而竞争的招标过程,令客户能对供应商做出全面分析并从中选择最能满足他们需求的方案。如能中标,亚马逊网络服务将和合作方一起,做好准备为最重要的国防任务以及保护国家安全提供支持。”

2017年年底,一份研究报告提出,美国国防部正在持续加大对人工智能、大数据和云计算三个领域的投入,三个领域的军费预算已经从5年前的56亿美元增加到2016年的74亿美元。

报告撰写者是提出“算法战”概念的美国国防部前副部长沃克(Robert Work),他表示:“人工智能领域的快速发展,以及它所赋能的自动化系统和操作的性能提升,正在指向新的、更引领时代的涉及到人机协作和战术合作的战事应用。这些应用将会成为正在崛起的一波军事技术变革的主要驱动力。”

美国国防部的数据显示,截至2015年11月,美国国防部总共使用了来自9家公司的云计算服务,除了亚马逊,微软、谷歌、IBM、甲骨文等科技公司都是其供应商。但是,此前的规模与最新的这份合同无法相比。

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