在亚太市场,企业组织对于超融合基础设施系统采用的势头仍在继续,以便能够帮助他们应对控制IT复杂性的“战斗”,而这也将为该地区的企业组织带来类似于云服务一样的益处。

例如,与许多大型企业一样,总部位于香港的联业制衣有限公司(TAL Apparel Ltd.)的传统的IT基础设施已然严重阻碍了其在亚洲市场的业务扩展。

而当前的IT基础设施的复杂性的问题以及当地市场对于技术熟练的IT人才的短缺也使得该公司保持其在诸如印度尼西亚,泰国和越南等地区的IT基础设施的高速增长充满了挑战性。

为了提高效率并支持企业进一步的业务扩展,联业制衣有限公司(该公司在亚洲地区共计设有11处工厂)开始确定改造其IT业务运营模式,并积极的采用一套更为简单的,但可扩展的IT基础设施。

联业制衣的IT副总裁Kai Yuen Kiang表示说,该公司反复研究了各种供应商的产品,其中包括Nutanix等超融合基础设施供应商的产品。

“鉴于传统供应商们往往缺乏灵活性和敏捷性来快速响应业务需求的变化,经过长达一年的深入研究分析之后,我们选择了Nutanix公司的产品,该公司在网络规模化技术和超融合方面具有非常卓越的成绩。”Kiang说。

对于正在寻求希望能够简化其传统IT基础架构的企业组织而言,能够像联业制衣公司这样,采取迁移到一套超融合基础架构的举措是非常令人羡慕的。毕竟,这些企业往往都有许多的计算机、存储和网络系统均需要独立的团队进行管理和维护。

Nutanix公司产品管理高级总监Anjan Srinivas表示说:“传统的数据中心基础设施所创建的孤岛通常往往会成为企业数据中心基础架构革新和进步的障碍,进一步增加了从订购到部署再到管理的每一环节的复杂性。

“企业的IT部门并不想仅仅只是专门负责维护IT基础架构,并花费80%的时间来管理。他们只是希望这些IT基础架构能够按预期的方式运作,提供高可用性,并在出现问题时主动提醒和修复。这就是我们所说的无形的基础设施。”

  数据中心一站式解决方案

虽然超融合基础设施可能意味着返回到采用类似于大型主机一样的体系架构,但是,将存储、计算和网络整合在一个单独的框架中,对于不同的人来说可能意味着不同的东西。

国际著名的市场研究、出版和培训公司Frost & Sullivan公司的亚太地区云服务和数据中心主管Nishchal Khorana表示说,虽然超融合基础设施系统可能意味着需要基于企业具体的运营环境采用不同的架构,但在概念上其指的是集成整合的技术——服务器和存储——作为一个单一的单元借助基于软件的控制器进行管理。

“超融合的基础设施及其解决方案为企业的IT决策者们提供了多种优势,从而推动了这些技术的采用。”他表示说。“其最大的优点之一便是可扩展性,同时又避免了过度配置。”

Khorana表示,除了使企业组织能够在任何时间点对所需IT资源的数量进行恰当的定位之外(这将转化为成本的节省)。超融合基础设施系统还提供了更简单的设计,实现了更快的部署,并减少了管理方面的开销。 “此外,由于计算、存储和网络通过软件进行耦合,因此IT团队可以管理更少的供应商,提高问责制。”

Nutanix公司的Srinivas指出,虽然有些人认为超融合基础设施是关于将存储和计算结合在一起的,但这一术语同时也“代表了在企业内部部署环境下运行类似于云平台的巨大影响”。

“我们基于网络规模化工程建立了我们的初始软件,允许任何企业的应用程序在我们的平台上工作,以提供计算和存储。”他表示说。“然后,我们增加了虚拟化、网络化、自动化和运营管理。”

然而,Nutanix公司的竞争对手:Simplicity公司(现已被惠普企业公司HPE所收购)则表示:尽管超融合基础设施产品捆绑了主要的堆栈——服务器、存储、虚拟化和管理,但却并不能满足数据中心的更广泛需求,故而在进一步降低复杂性和成本方面并不能走得更为长远。

Simplivity公司则推出了其称之为“融合3.0”的概念,通过一款单一的IT堆栈提供,该堆栈在商品化的x86资源上运行,并通过以企业组织所需要的比例增加诸如计算能力、内存、闪存、硬盘驱动器和网络端口等资源来实现弹性扩展。

惠普企业公司亚太和日本市场的软件定义和云服务团队的技术传播官Brendan Sit表示说:“所有的资源都被虚拟化,并可用于业务或基础设施应用程序,从而实现了单一的共享资源池的承诺。 其还可以从一个单一的管理点来实现对所有IT站点和数据中心的全球联合管理,包括具备跨站点的高效数据迁移的能力。”

简单地说,超融合基础设施将类似于云服务的基础架构带入到企业内部部署环境和数据中心内部,从而解决了一些企业对于公共云服务的延迟性和数据所有权问题的顾虑。这使得可以快速在企业内部环境部署应用程序,通常具备与云服务相关联的灵活性和可扩展性。

Sit表示说:“超级融合基础设施系统本质上是一处一站式的数据中心,其包含了整个IT堆栈和数据服务,可以在几分钟内轻松完成采购和部署,而无需花费几个小时甚至几天。”

  关键任务应用程序

早期的超融合基础设施部署专注于特定的应用程序,如虚拟桌面基础架构。但是,到了今天,至少在Nutanix公司看来,更多的企业正在运行一系列更广泛的一级企业工作负载,如SAP、Oracle、Microsoft Exchange、SQL Server、SharePoint甚至Splunk(一种安全信息和事件管理系统)。

在超级融合基础设施上不断增长的关键型应用程序任务的部署的推动因素在于闪存存储的更广泛采用和成本的降低。

思科亚太及日本地区的数据中心总经理Courtney Dodds表示说:“闪存的引入意味着使用案例可以扩展到托管一系列应用程序的虚拟服务器基础架构的部署。”

Dodds说,思科公司的Cisco HyperFlex产品更进了一步,他们引入了一款专门特制的超融合基础设施文件系统,通过一款优化和集成整合的网络架构来运行关键业务的工作负载,如灾难恢复。

但是,Pure Storage公司亚太和日本地区副总裁迈克尔·阿尔普(Michael Alp)则表示说,配置和管理超融合系统的便利性将限制在虚拟化、集成和自动化层之上的扩展性,灵活性和性能。因此,他仍然认为大多数超融合系统被用于运行单一的和较小的工作负载,其中只是存储了较少的关键任务数据,并且不需要性能和规模化。

他说:“在涉及到数据密集型工作负载较大的情况下,大多数企业客户仍然希望将计算与存储分离开来,并从他们的个别存储、服务器、服务自动化和交换组件中获得最佳的规模化、成本效益和功能。这就是为什么Pure Storage公司正专注于更重要的关键业务和性能要求很高的工作负载的原因所在了。”

  超融合基础设施的势头正劲

尽管如此,亚太地区超融合基础设施的采用率也将迅速增长。根据市场调研公司Gartner的最近预测,其在该地区的市值将从2014年的3.715亿美元增长到2019年的近50亿美元。

“在亚太地区,超融合基础设施正在成为大热门,类似于我们在全闪存阵列所看到的情形一样。”HPE的Sit表示。“HPE认为,亚太地区的增长将与全球增长的预测相一致。”

在Nutanix公司的Srinivas看来,超融合基础设施已经成为整个亚太地区的一大主流概念。亚太地区在使用案例、客户群和产品功能方面已经复制了全球的趋势。他表示,在某些情况下,亚太地区甚至主导了更新技术的采用,如Nutanix的AHV管理程序。

但是,积极采用超融合基础设施的不仅仅只有大型企业。该地区的中小型企业也在这样做,以取代其数据中心环境。

Sit表示说:“超融合基础设施在具备远程办公地点或分支机构的企业特别引发了关注,这将有利于从标准化的系统的普及,因为这些系统都是预先集成的,能够高效部署,易于管理和规模化。为了跟上不断增长的,有时是不可预知的工作负载的需求,远程站点所需要的系统是可以快速和无缝地扩展的。

  业务连续性

为了维持业务连续性,这些企业组织需要允许集中备份、恢复和复制数据,并切遵循标准配置和企业流程的相关系统。超融合系统满足所有这些需求,Sit表示说。

他还指出了一个支持大型企业组织内的业务部门的强大的超融合基础设施的使用案例,例如在每个季度末时,企业财务部门通常会生成报告。

“随着数据的增长,这些财务报告需要花费更长的时间才能处理,”Sit说。 “财务部门也可能有新的项目正在筹备中,如先进的会计制度,需要在下一季度内推出。”

在这种情况下, Sit坐说,超融合基础设施系统是理想的用以支持新的应用程序或服务的系统,因为切可以很容易地订购,并且能够借助预先编写的配置工具快速的实现设置。

他说:“具备迅速推出一个功能完备的IT环境的能力,可以让企业组织在季度末前部署新的会计系统,及时生成报告,避免过去经常发生的在季度末混乱状况。”

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